爬行动物的主要特征(爬行动物的外形特征)

两栖动物的皮肤裸露,表面没有片(一些蚓螈除外),毛发等覆盖,但是可以分泌粘液以保持身体的湿润;其幼体在水中生活,用鳃进行呼吸,长大后用肺兼皮肤呼吸。两栖动物可以爬上陆地,但是一生不能离水,因为可以在两处生存,称为两栖。

随后出现的爬行动物才真正适应了陆地环境。与两栖动物不同,爬行动物的皮肤干燥且表面覆盖着保护性的鳞片或坚硬的外壳,这使它们能离水登陆,在干燥的陆地上生活。在恐龙时代,爬行动物曾主宰着地球,对动物的进化产生了重大影响。很多爬行动物栖居在陆地上,但是海龟、海蛇、水蛇和鳄鱼等都生活在水里。

爬行动物是从地球上最早出现的羊膜动物,它们由两栖类中的迷齿类进化而来。由两栖类过渡到爬行类这一变化发生在石炭纪,以羊膜卵的产生为标志。除了产羊膜卵这一最为重要的特征以及与之相关的爬行动物发育过程不需要变态之外,爬行动物在骨骼结构上也表现出诸多与两栖动物不同的特征。

爬行动物的主要特征是,卵生(卵表面有坚硬的卵壳,部分蛇类爬行动物属卵胎生)、有羊膜卵、变温、皮肤干燥、披有鳞片或甲板,骨骼也具有一系列适应陆地生活的特征。指趾有爪,有利于陆地爬行和攀援。

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