河马是什么动物(河马是哺乳动物吗)

河马,偶蹄目河马科河马属。共有4个亚种分化:指名亚种、东非亚种、西非亚种、南非亚种。“河马(Hippopotamus)”一词的意思是指“河中之马”,这是希腊人对这种强悍野兽的称呼。而古埃及人的猜测则更为正确,他们称其为“河中之猪”。生活于非洲热带水草丰盛的地区。体型巨大,体长4米左右,肩高1.5米,体重3000多千克,是淡水物种中的最大型杂食性哺乳类动物,也是陆地上仅次于大象、白犀牛的第三大哺乳动物。

有一个粗硕的头和一张特别大的嘴,比陆地上任何一种动物的嘴都大,并且可以张开呈90度角。嘴里的牙很大,门齿和犬齿均呈獠牙状,是进攻的主要武器。下门齿不是向上生长,而是像铲子一样向前面平行伸出,长度可达60-70厘米,重量为2-3千克,犬齿的长度也达75厘米左右。眼睛、鼻孔、耳壳等都生在面部的上端,几乎在同一个平面上。四肢特别短,前后肢上各有大小几乎相等的4趾,趾尖有蹄,其形状如同扁爪,趾间略微有蹼。

尾较小,长约56厘米。皮肤很厚,背部和两侧的厚度可达4-5厘米,呈黑褐色兼赤紫色,上面有一些砖红色的斑纹,光滑无毛,仅在嘴端、耳内侧和尾巴上有一些毛。河马的皮肤非常敏感,长时间离开水便会干裂,因此它们必须待在水里或潮湿的栖息地,以防脱水。当河马暴露于空气中时,其皮上的水分蒸发量要比其它哺乳动物大得多,河马的皮上没有汗腺,但却有其他腺体,能够分泌一种类似防晒乳的微红色潮湿物质,并能防止昆虫叮咬。

河马是一种两栖动物,善游泳。白天大部分时间总是呆在水里,通常是将全身没入水中,只把耳朵、眼睛和鼻孔露出水面。虽然它们的身躯庞大,但在水中行走很轻便,可沿着河底潜行5-10分钟。性温顺,惧冷喜暖。群居性,常由10余只组成群体。主要以水生植物为食,日食量100千克以上。水草缺少时,便在夜间上岸觅食其他植物。没有固定的繁殖季节,在水中交配和生产,每胎产1仔。交配季节雄性常有争斗。雌性在带仔期间,性情会变得非常凶猛。

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