鸭嘴兽是哺乳动物吗(鸭嘴兽是卵生两栖动物吗)

大千世界,无奇不有,世界上最古怪的动物,非鸭嘴兽莫属了。第一眼见到鸭嘴兽的标本时,很多科学家都认为这就是一个恶作剧,因为它完全是由几种动物拼凑出来的“缝合怪”,同时拥有多种动物的特征,看起来是一件不可能的事情。

鸭嘴兽的出现,极大改变了我们以往对哺乳动物的认识,它全身上下都充斥着不科学的意味,随着研究不断加深,古怪的地方就更多了。

最原始的哺乳动物

鸭嘴兽属于哺乳动物,保持着哺乳动物最原始的形状。目前,发现最古老的鸭嘴兽活化石是在澳大利亚白垩纪的地层中,推测它可能在2亿年前就出现了,如今,它在地球上已经没有血缘相近的亲人。

作为现存最古老的哺乳动物,被称为哺乳动物界的“活化石”,而且还属于单孔目动物,世界上也就有两种,就是鸭嘴兽和针鼹,非常独特

所谓单孔目就是指:

动物只有一个泄殖腔,没有分肛门、尿道及产道,都是由单一的泄殖腔完成。

鸭嘴兽虽然古老而独特,但它们生存要求非常高,只有在独立的澳大利亚大陆才见得到它们的踪迹,是澳大利亚的吉祥物,在当地的人气非常高假如足够幸运见到鸭嘴兽,切忌做出伤害的行为,因为鸭嘴兽属一级保护动物。

其实,论长相鸭嘴兽还不算是动物界最奇特的,但它却颠覆了人们对哺乳动物的认知,古怪到让科学都陷入了谜题。

那么,这个被人们称为缝合怪的动物,到底古怪在哪呢?

鸭嘴兽的古怪之处

外形

鸭嘴兽外形非常古怪,鸭子似的嘴,长着鸭蹼似的脚,河狸的尾巴,米粒大的眼睛

属陆生动物、水生动物、鸟类的混合体,真真实实的四不像。

体长一般在40~50厘米,比一般的家鸭稍微长一点。虽说是哺乳动物,但是它大多数在水中生活,白天睡觉,晚上觅食,冬天还会冬眠。

性别

鸭嘴兽不仅外形古怪,深入研究后,发现它们的内部构造更加古怪。

人类性别是由一对性染色体决定的,XX是雌性,XY是雄性。

然而,鸭嘴兽却反常理,它们一共有10条性染色体!有10条X的是雌性,5条X和5条Y的是雄性,理论上有25种性别。

将它们的性染色体与人类、蜥蜴、鸡、以及负鼠等生物进行基因对比,科学家发现:鸭嘴兽的性染色体与鸟类相比,具有的共同点远多于普通的哺乳动物!

繁衍方式

众所周知,哺乳动物大多数是胎生,体内培育,最后生产,哺育后代,而鸭嘴兽偏偏就搞特殊,它们是先产卵,后孵化,再哺乳,也就是卵生哺乳动物。

此外,哺乳动物都是用乳房分泌乳汁,哺育幼崽的,然而鸭嘴兽却没有乳房,通过腹部的毛孔分泌乳汁,聚在一起后,再让幼崽食用,非常离谱。

长有雷达的鸭嘴

鸭嘴兽的嘴巴也没有想象当中那么简单,看上去硬邦邦的嘴壳,实际上质地柔软上面布满了神经细胞,能够像雷达一样,接收微弱的生物电流,从而使它们在能在浑浊昏暗的水下自由活动,以及能够精准捕捉猎物,在哺乳动物中拥有这项特殊能力的,也就它和海豚

鸭嘴兽最多能在水下憋气四十秒,而且下水时耳朵、眼睛、鼻孔都是闭合的,一旦被什么东西缠住就很容易溺死,因此,嘴巴也算是鸭嘴兽最重要的生存武器了。

没有牙齿和胃

鸭嘴兽是纯粹的肉食性动物,主要食物来源是小龙虾、鱼、蠕虫、甲壳类动物等等,它很能吃肉,却没有牙齿,咀嚼这些食物完全是依靠嘴巴,准确来说是用上下颚来夹碎食物,如果遇到难以夹碎的食物时,它们会吞入石头,使用碎石头来帮助碾碎食物,促进消化。

当了解到鸭嘴兽的消化系统时,你又会发现,它们又缺少了一个哺乳动物必备的器官,那就是消化食物的胃部,那它们拿什么来消化?

事实上,鸭嘴兽的祖先有胃,但在进化过程中逐渐将胃给抛弃了,因为他们并不需要胃去消化复杂的食物,体内肠道和食管连接足以能够消化食物,简直离谱至极!

而且,去年科学家又发现鸭嘴兽的一项特异功能:在紫外线的照射下,皮毛能够发出蓝绿色的荧光,在水下游走很可能会被认为是水怪。

鸭嘴兽又添多一个未解之谜,越研究疑惑越多。

人类虽然目前还没有彻底的解读鸭嘴兽,但也明白它们所具有的古怪特征都有其存在的意义,东拼西凑的身体和奇特的特性看上去非常搞笑,却每样都是它们生存的法宝,帮助它们度过如此漫长的岁月,这可能就是导致鸭嘴兽古怪的原因了。

延伸阅读:鸭嘴兽的毒刺

一般来说,大多数哺乳动物都不具备毒性,只有节肢动物才身怀剧毒,鸭嘴兽却是一个例外,它长有毒刺,表面上看不出来,因为这刺藏在脚蹼背后,里面充满毒液,混合了80多种其他的动物毒素。

虽然这些毒刺在长到30厘米后就会消失,但其毒性让人望而生畏,它的毒液可以导致猎物出现炎症、肌肉收缩、血液凝固以致死亡,对人类来说基本不会致命,但剧痛感也可以持续长达几个月的时间,据说像数百只蜜蜂蛰了一样,没有十天半个月是下不了床的。

鸭嘴兽只分布在澳大利亚少部分地区,然而随着气候的变化和人类活动的影响,鸭嘴兽的栖息地逐渐缩小,曾经频繁出现鸭嘴兽的地区,如今已经见不到踪迹了,它们的生存处境值得担忧。

这古老的活化石给了人类无限的遐想,真不希望这可爱又神奇的动物走向灭绝。

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