狮子属于什么科动物(狮子是猫科动物还是犬科)

狮子属于猫科动物。然而,它身上的一些特征和习性与猫科的其它动物有所不同,反而有些与犬科动物相似,让许多人误以为狮子是犬科动物。

狮子群居,大部分犬科动物也群居

狮子有一些特征,使它有别于其他的猫科动物。其中一个关键的区别就是它的社会行为:狮子生活在一个被称为狮群的社会组织中。

狮群的大小差异很大,平均而言,一个狮群包括3只左右雄狮和大约12只母狮,以及它们的幼崽,也有报道显示:有的狮群成员多达40只。

狮群中,雌性是整个狮群的核心,她们通常从出生到死亡都生活在同一个狮群中。由于雌狮一生都保持着相同的狮群,所以它们通常是有血缘关系的。由于这种永久性,狮子群被认为是母系社会结构。

雄性幼崽在狮群中生活的时间大约为三年,之后它们会被强制独立而离开狮群,成为流浪者。到它们长到5岁左右的时候,随着自身能力增强,借着年轻力壮,它们可以去挑战狮群中已有的雄狮,有可能打败它们,然后接管一个现存的狮群,或者也可以去建立一个新的属于自己的狮群。

而那些能力不足的少年、青年及老年雄狮,就没有了家,成为了游牧者。这些长期游牧的雄性很少繁殖后代,因为大多数有生育能力的雌性受狮群成员的保护,它们不太可能接触到狮群中的雌性。

狮子身上的皮毛颜色单一。对于其它大型猫科动物身上的那些黑色或棕色的斑点和条纹,狮子身上不是特别明显。这与犬科动物相似,犬科动物毛色单一或稍有斑点。

狮子的被毛颜色从浅黄到淡黄、微红或深色的赭褐色不等。小狮子出生时身上有棕色的花状斑点,很像豹子。随着狮子的成年,这些斑点会逐渐消失,但在腿部和下腹部仍然可以看到一些模糊的斑点,特别是在雌狮身上。尽管保留一些斑点,但是不清晰,使得狮子整体颜色单一,不像猫科其它动物,身上明显布满斑驳的花纹。

狮子雌雄两态,雄狮长有鬃毛,这跟所有其它猫科动物都不一样,而被认为属于犬科。

成年雄狮的鬃毛在猫科动物中是独一无二的,是该物种最独特的特征之一。鬃毛的存在、消失、颜色和大小与遗传条件、性成熟、气候和睾丸激素的分泌有关。鬃毛越黑越浓密,狮子就越健康。雌狮对配偶的性选择偏好鬃毛最浓密、颜色最深的雄狮。

尽管狮子与犬科动物有一些类似的地方,但狮子并不是犬科动物,而是属于猫科动物。为什么狮子是猫科动物?证据体现在以下几个方面。

遗传方面的证据

狮子与猫科动物有着相同的染色体数量,均为38条染色体,共19对,其中15对在所有猫科动物中都很常见。而与犬科动物染色体的数量是不同的,犬科动物有78条(39对)染色体。

身体特征方面的证据

狮子的爪子像其它猫科动物一样可以伸缩,但是犬科动物的却不可以

所有猫科动物都有可伸缩的爪子(只有猎豹是半伸缩的)。它们可以将爪子缩到脚趾里看不见,也可以从脚趾里伸出来。当动物放松时,爪子缩回;当它们奔跑捕猎时,爪子伸出。这是因为在每个脚趾末端附着着坚韧的韧带,动物收缩脚趾的肌肉使韧带伸直时,韧带迫使爪子向外。

狮子的爪可伸缩,用时伸出来,不用缩回脚趾里

犬科动物的爪子是固定露在脚趾外的,不可伸缩。所有的犬科动物都是趾行动物,也就是说它们用脚趾走路。脚趾和掌骨的护垫可以起到减震器的作用,帮助保护脚部的骨骼和关节。腕关节的作用类似于刹车,帮助狗狗在光滑或陡峭的斜坡上行走。

狮子的牙齿与犬科动物的牙齿有区别

狮子与其它猫科动物一样,共有30颗牙齿,包括门齿、犬齿、前臼齿、臼齿,数量分别为:上颚6、2、6、2,下颚6、2、4、2。

猫科动物的牙齿不仅用来攻击,也用来撕咬食物。其中四颗又大又锐利的弯曲犬齿最为锋利。依靠这样的牙齿抓握并撕裂它们的食物和敌人。小一些的门牙主要用来辅助撕咬,而它们的侧牙(前臼齿和臼齿)比大多数哺乳动物都要少。大多数哺乳动物的侧牙是用来磨碎食物的。而猫科动物则只用它们来切断食物。因为猫科动物的颚只能垂直移动,这使它们无法有效地咀嚼,但却使它们强有力的咬肌,更容易抓住挣扎的猎物。

犬科动物有42颗牙齿,包括门齿、犬齿、前臼齿和臼齿,数量分别为:上颚6、2、8、4,下颚6、2、8、6。上颚第四颗前臼齿和下颚第一颗臼齿闭合是用来切肉的。它们的臼齿很坚固,能够咬开骨头进入骨髓。

狮子的舌头像猫科动物,都长有倒刺,而犬科动物的舌头没有倒刺

狮子以及其它猫科动物的舌头像砂纸一样粗糙。它上面覆盖着一种叫做“乳头”的小刺,这种小刺逆向排列,用来刮去骨头上的肉和梳理皮毛。这些刺使得舌头非常粗糙,如果狮子舔你的手背几次,你就会变得没有皮肤!

犬科动物的舌头没有倒刺,所以我们被狗狗舔的时候不会感觉到疼。因为犬科动物的臼齿很发达,可以咬碎骨头,所以并不需要带倒刺的舌头舔下骨头上的肉。

繁殖方面的证据

狮子不是一夫一妻制,雄狮可以与多只雌狮交配,这与其它猫科动物一样。妊娠期大约为三个多月。母狮在一个隐蔽的巢穴产下1-4只幼崽,前六周母狮独自抚养自己的幼崽,六周龄后与狮群的其它母狮汇合,开始共同照顾幼崽。雄狮基本不参与抚育幼崽。

而犬科动物则表现出不常见的生殖特征,他们是典型的一夫一妻制。雌性妊娠天数较少,小型和中型犬科动物的妊娠期大多为50至60天,而大型犬科动物的平均妊娠期为60至65天。犬科动物会为后代提供来自父方的照顾,他们会抚育自己的孩子长大。

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所以,狮子属于猫科动物,没有任何争议。它是仅次于老虎的第二大猫科动物,与虎、豹、美洲豹以及雪豹同列于猫科–豹亚科–豹属中。

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