鸭嘴兽是恒温动物(鸭嘴兽为什么是哺乳动物)

鸭嘴兽因是世界上最奇怪的动物之一。18世纪末,当鸭嘴兽的标本第一次展出时,很多科学家认为这是个恶作剧,不可能有这样的动物。

他们无法接受这样一个事实,怎么可能会有脚和嘴巴像鸭子,尾巴像海狸一样的动物存在。

一位动物学家觉得这是骗人的,便试图从标本的头部取下“鸭嘴”,并试图找出缝合的痕迹。在伦敦的大英自然历史博物馆的标本上,仍然可以看到他用剪刀留下痕迹。

那个时候,科学家不相信鸭嘴兽存在的事实是很正常的。即使到了现在,我们对它们还是知之甚少。鸭嘴兽从嘴巴到脚蹼,从身子到尾巴,充斥着各种不科学的特征,它们到底有多么奇怪呢?

最奇怪的繁殖方式,卵生,孵化,再哺乳

鸭嘴兽的繁殖方式几乎是独一无二的,它是仅有的两种哺乳动物中卵生哺乳动物(针鼹是另一种)。

将动物归类为哺乳动物的最大特征之一就是胎生。然而,最奇怪的是,鸭嘴兽是哺乳动物,但它们却是卵生的。而且,哺乳动物的另一个特征是温血动物,身上有毛,这些鸭嘴兽占全了。

到了繁殖期,鸭嘴兽妈妈会将自己封闭在洞穴里。它们通常会生一到两个卵,并将它们夹在身体和尾巴之间来保暖。卵大约在10天内孵化出来,刚出生的鸭嘴兽幼崽只有小鸡那么大。鸭嘴兽妈妈会哺育幼崽三到四个月,直到幼崽能够自己游泳。

地球上所有其他种类的哺乳动物都通过乳房产生的乳汁哺育幼崽,并通过一个或多个乳头排出来。虽然鸭嘴兽妈妈确实像其他哺乳动物一样分泌乳汁,但它的方式却截然不同。鸭嘴兽不能通过乳头分泌乳汁,因为它没有。

取而代之的是,它通过皮肤上的毛孔分泌乳汁。然后,乳汁将沿着腹部的毛发积聚在一起。鸭嘴兽宝宝就是从那里舔奶水,而不是吮吸乳头。

鸭嘴兽没有胃,用“第六感”捕食

鸭嘴兽是澳大利亚独有的物种。在澳大利亚的湖泊和溪流中,鸭嘴兽展现了一系列惊人的特征。它用爪子挖洞,用有蹼的脚游泳(在陆地上时,它们会把蹼折叠到手掌下面)。

放弃任何关于鸭嘴鸭嘴兽是一种柔软而可爱的生物的想法,它们是极少数用毒液自卫的哺乳动物之一。在雄性鸭嘴兽的膝盖被面有一根空心的刺,这根刺通常是用于和其它雄性争夺配偶时用到的,里面充满了毒液,不过并不致命。

如果人被刺到,那么被刺伤的地方会产生一种巨大的刺痛,就像被数百只黄蜂蛰了一样,使受害者在数周或数月丧失工作能力。

鸭嘴兽经常沿着水面游动,只有嘴巴的上半部分和头部的一小部分露出水面。当鸭嘴兽潜入水中捕食时,它的皮肤会折叠起来,遮住它的眼睛和耳朵,然后在淤泥中摆动嘴巴一两分钟。

虽然它捕食的方法有点傻,但其实没有那么简单。

仔细观察鸭嘴兽的嘴巴,你会发现数百个细小的毛孔遍布在上面。这些毛孔是一种特殊的感受器,赋予它们“第六感”,使它们能够探测到所有生物产生的电场。以至于鸭嘴兽可以闭着眼睛、耳朵和鼻子进行捕猎。

大多数人会认为像鸭嘴兽这样爱水又像鸭子的动物,要么是杂食性动物,要么是草食性动物。但实际上,它们完全是肉食动物。不过它们不会捕食大型动物,鸭嘴兽最大的食物来源是淡水小龙虾、昆虫幼虫和蠕虫。

鸭嘴兽没有牙齿,这使得咀嚼它们最喜欢的一些食物变得困难,但它们已经找到了一个相当巧妙的解决方案。

鸭嘴兽会将所有食物连同河里的碎石一起挖出来,包裹在嘴巴两侧的面颊袋中,接着将这些东西一起带回水面。然后用碎石帮助它们“咀嚼”他们的食物,最后它们会吞下食物,吐出碎石。

当鸭嘴兽消化它们的食物时,它缺少了哺乳动物正常解剖学的另一个基本部分:胃。

动物的胃有各种各样的大小和形状,但它们都有相同的功能:它们分泌酸和消化酶,帮助分解食物,然后食物进入肠道,在肠道被身体吸收。而鸭嘴兽的内部,它们的食道是直接与肠道相连的。

科学家们对鸭嘴兽进行了检查,并确信它们的祖先在某种程度上确实有胃。他们的理论是,多年来,鸭嘴兽已经习惯了目前的饮食,它们不用去消化复杂的食物。正因为如此,鸭嘴兽进化到不再需要胃了。

其实鸭嘴兽并不孤单:科学家估计,在进化史的过程中,大约四分之一的鱼类也“失去了”胃。

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